El tema del sustainable development, definido formalmente en el documento Nuestro futuro común o Informe Brundtland como “el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades” (Gallopín, 2003)es clave en la agenda de organizaciones internacionales como la ONU. Este término en inglés tiene aparentemente dos herederos en español: desarrollo sostenible y desarrollo sustentable. Este artículo reúne los distintos puntos de vista tanto sobre el “desarrollo sostenible” y el “desarrollo sustentable”.

¿Dos nombres para el mismo concepto? Hay quienes consideran que “desarrollo sostenible” y “desarrollo sustentable” son intercambiables. Por ejemplo, Larrouyet (2015) usa los términos como sinónimos e indica que la diferencia de su uso es geográfica: se prefiere al desarrollo «sostenible» en España y al desarrollo «sustentable» en México. Treviño et al. (2004) emplean solamente «desarrollo sustentable» y concuerdan en que este es un término propio de México, mientras que «desarrollo sostenible» es propio de los otros países hispanos, pero además de eso, los consideran sinónimos. Más aun, estos autores conciben que el desarrollo sustentable tiene varios enfoques y puede evolucionar.

Un solo término: desarrollo sostenible pero no sustentable: Hay autores que reconocen al desarrollo sostenible, pero no al desarrollo sustentable, ya sea porque consideran que (i) el desarrollo sostenible tiene varios significados o (ii) porque ven a este término incompatible con el cuidado del medio ambiente. En el primer caso, Gallopín (2003) emplea solo «desarrollo sostenible», entendido como un cambio gradual y direccional a favor del ser humano y nota que abarca una gran variedad de enfoques que buscan juntar intereses ecológicos y económicos. En el segundo caso, Riechmann (2005) también habla solo de “desarrollo sostenible”, pero sí distingue entre un desarrollo «sostenible», en el que prima el aspecto económico, y una sustentabilidad revolucionaria, con los recursos naturales como límite para el desarrollo. En este mismo sentido, en el Manifiesto de una Ética por la Sustentabilidad (Simposio sobre Ética y Desarrollo Sustentable, 2002), se menciona al desarrollo sostenible y se lo critica por dar la impresión de un crecimiento económico sostenido en base a recursos naturales ilimitados. Además, se habla de que es necesaria una ética para la sustentabilidad basada en diversos aspectos (de producción, sociales, de justicia, de gobierno, de ciudadanía y de manejo de bienes).

Conceptos mellizos: parecen lo mismo pero son diferentes. Hay quienes consideran que desarrollo sostenible y desarrollo sustentable tienen un significado diferente, como Motta & Galindo (2016). Consideran que, a pesar de aparentar ser solo diferentes traducciones de sustainability, en realidad tienen trasfondos distintos y para ello citan tanto al DRAE como a Villamizar. Este afirma que el desarrollo sostenible comparte las dimensiones ecológica, económica y social, mientras que el desarrollo sustentable surge de compromisos sociales destinados a mejorar la calidad de vida. Además, Motta & Galindo (2016) distinguen entre sostenibilidad —que conjuga los ámbitos económico, ecológico, político y social— y sustentabilidad —que incorpora además temas éticos, culturales, institucionales, de gobernanza y políticos—. En este sentido, Rivera-Hernández et al. (2017) concluyen que el desarrollo sustentable se emplea en las Ciencias Naturales, busca la conservación de los recursos naturales e implica un cambio en el modelo económico; mientras que el desarrollo sostenible es propio de las Ciencias Sociales y busca el desarrollo, considerándolo necesario para el cuidado de los recursos naturales. Estos autores proponen conciliar ambos enfoques.

Conclusión: Existen diversos puntos de vista sobre la relación entre desarrollo sostenible y el desarrollo sustentable: verlos como sinónimos; ver la diferencia entre el desarrollo sustentable y el desarrollo sostenible como geográfica (el primero original de España o usado en el resto de países hispanoparlantes y el segundo propio de México); ver al desarrollo sostenible como el término más conservador(enfocado en el crecimiento económico o que busca un difícil equilibrio entre los campos social, económico y ecológico) y al desarrollo sustentable como aquel enfocado en conservar la naturaleza (al buscar cambios estructurales en la organización de las sociedades humanas y ajustarlas a los límites de la naturaleza). De todas formas, tanto por la conclusión del “Manifiesto por una Ética para la Sustentabilidad” como por la ambigüedad del Informe Brundtland, estos términos no tienen un significado definitivo. Como cuestiones clave, queda pendiente descubrir y aclarar cuáles son los diferentes enfoques del desarrollo sostenible y de la sustentabilidad, así como conocer qué sucedió con el desarrollo sostenible a nivel internacional luego del Informe Brundtland.

Elaborado por: David Mesías, Licenciado en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales. Mejor Graduado de su facultad en la promoción 2020 por la Universidad De Las Américas (UDLA). Escribe artículos sobre desarrollo sostenible o sustentable para PULSE.

Referencias:

Gallopín, G. C. (2003). Sostenibilidad y desarrollo sostenible: Un enfoque sistémico. CEPAL. fhttps://repositorio.cepal.org//handle/11362/5763

Larrouyet, M. C. (2015). Desarrollo sustentable: Origen, evolución y su implementación para el cuidado del planeta. Universidad Nacional de Quilmes. http://ridaa.unq.edu.ar/handle/20.500.11807/154

Motta, D. C. O., & Galindo, N. E. A. (2016). EL DESARROLLO SOSTENIBLE Y DESARROLLO SUSTENTABLE: CONCEPTO, USO Y PERTINENCIA. 15. http://www.aeca1.org/xviiencuentroaeca/comunicaciones/113h.pdf

Riechmann, J. (2005). ¿Cómo cambiar hacia sociedades sostenibles? Reflexiones sobre biomímesis y autolimitación. Isegoría, 0(32), 95-118. https://doi.org/10.3989/isegoria.2005.i32.459

Rivera-Hernández, J. E., Blanco-Orozco, N. V., Alcántara-Salinas, G., Houbron, E. P., & Pérez-Sato, J. A. (2017). ¿Desarrollo sostenible o sustentable? La controversia de un concepto. Posgrado y Sociedad. Revista Electrónica del Sistema de Estudios de Posgrado, 15(1), 57-67. https://doi.org/10.22458/rpys.v15i1.1825

Simposio sobre Ética y Desarrollo Sustentable. (2002). Manifiesto por la vida: Por una ética para la sustentabilidad. Ambiente & Sociedade, 10, 149-162. https://doi.org/10.1590/S1414-753X2002000100012

Treviño, A. R., Núñez, J. M. S., & Camacho, A. G. (2004). El Desarrollo Sustentable: Interpretación y Análisis. Revista del Centro de Investigación. Universidad La Salle, 6(21), 55-59.

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